Escola Fórum Popular da Natureza

FÓRUM POPULAR DA NATUREZA NO CEEJA: CONTAMINAÇÃO POR MERCÚRIO

MOVIMENTO EDUCAÇÃO PARA O BEM VIVER

Vida na água – ONU Brasil

Compreendendo que a natureza possui um lugar central e transversal, capaz de unificar as diversas lutas de resistência ao avanço da degradação socioambiental, surge o Fórum Popular da Natureza, uma articulação de organizações, movimentos e pessoas que se juntam para construir e fortalecer caminhos para sociedades mais justas, diversas, inclusas, equitativas e sustentáveis ( Fórum Popular da Natureza ).

Objetivo 14: Conservação e uso sustentável, dos oceanos, dos mares e dos recursos marinhos para o desenvolvimento sustentável.

Preocupada com conscientização da importância na preservação da sustentabilidade dos mares e oceanos para a sobrevivência dos recursos marinhos e nossa própria sobrevivência, a disciplina de Química, faz um aparte sobre a utilização do Mercúrio (Hg) em atividades que acabam por contaminar as águas de mares e oceanos.

MERCÚRIO

( Informações segundo o Ministério da Saúde)

O mercúrio é um elemento químico da classe dos metais pesados que pode assumir diferentes formas químicas:

  • Mercúrio metálico: é um metal prateado líquido e volátil, capaz de produzir vapores inodoros e incolores à temperatura ambiente. É a forma mais pura do mercúrio, também conhecida como mercúrio elementar.
  • Mercúrio inorgânico: tipo de mercúrio presente nos sais obtidos através de sua combinação com outros elementos, como cloro, oxigênio e enxofre. Os sais mais comuns são o sulfeto de mercúrio (II), cloreto de mercúrio (I e II) e acetato de mercúrio (II).
  • Mercúrio orgânico: presente em compostos resultantes da combinação entre mercúrio e cadeias de carbono. Aqui se destaca o metilmercúrio, obtido através da bio transformação de mercúrio inorgânico por micro-organismos.

As emissões de mercúrio  para o meio ambiente podem ser naturais ou antropogênicas. As emissões naturais decorrem de transformações da crosta terrestre, das atividades vulcânicas e da evaporação de corpos d’água. Já as antropogênicas ocorrem através da extração do mercúrio e seu emprego em atividades econômicas pelo homem (Quadro 1).

Quadro 1 – Principais Aplicações e Fontes de Mercúrio

Principais Aplicações do Mercúrio
Eletroeletrônica Lâmpadas fluorescentes e de vapor de mercúrio, pilhas, baterias e componentes elétricos.
Metrologia Barômetros, higrômetros, termômetros e manômetros.
Medicina Esfigmomanômetros, termômetros, amálgamas dentárias e conservantes de vacinas (timerosal).
Agricultura Agrotóxicos.
Indústrias Petroquímica, Cloro-Soda, Bélica, Papeleira e Farmacêutica.
Atividades Extração de primária de mercúrio, Mineração de ouro e Geração de Energia (queima de combustíveis fósseis).

As emissões antropogênicas de mercúrio provocam desequilíbrios ambientais, especialmente quando da disposição inadequada dos resíduos industriais. Os micro-organismos presentes nas áreas contaminadas convertem os resíduos de mercúrio inorgânico em metilmercúrio, que é capaz de se acumular ao longo das cadeias alimentares. Desse modo, os animais do topo da cadeia alimentar, entre eles o homem, acumulam altos teores de metilmercúrio à medida que se alimentam de seres contaminados, podendo vir a desenvolver problemas de saúde (Figura 1).

Figura 1 – Acumulação de mercúrio ao longo da cadeia alimentar

 

Episódios de Contaminação Ambiental por Mercúrio

Entre os casos de contaminação ambiental por mercúrio, os episódios de Minamata e do Iraque são emblemáticos devido à magnitude dos danos provocados à saúde humana:

  • Minamata (1950-1960): o episódio mais conhecido sobre os efeitos deletérios da exposição ao mercúrio ocorreu na Baía de Minamata, no Japão, onde uma empresa despejou toneladas de resíduos. Em virtude disso, dezenas de pessoas que se alimentaram com peixes contaminados da Baía morreram e outras centenas adquiriram deficiências físicas permanentes.
  • Iraque (década de 1970): esse episódio ocorreu devido à ingestão acidental de sementes de trigo para o plantio que haviam sido tratadas com antifúngico à base de mercúrio. Como consequência, foram registrados cerca de 7.000 casos de envenenamento por mercúrio e mais de 450 mortes.

 

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